Geschiedenis BNN & VARA

BNNVARA  

BNN en de VARA fuseren per januari 2014 tot één organisatie vanwege bezuinigingen vanuit de politiek. De merken BNN en de VARA blijven dan los van elkaar bestaan. Op 24 augustus 2017 fuseren ook de losse merken tot één publieksmerk: BNNVARA. Beide omroepen hebben natuurlijk een eigen geschiedenis. Wie zijn we en waar komen we vandaan? We klappen even kort de geschiedenisboeken open.  

BNN

Bart de Graaff. Dat is waar BNN begint. Tijdens een redactievergadering bij Veronica, waar Bart op dat moment werkt, krijgt hij een idee. Wat als hij een eigen jongerenomroep begint? Bart zoekt uit wat daarvoor nodig is. 60.000 leden, blijkt. Hij haalt alles uit de kast en start een enorme campagne. Ondertussen schrijft voorzitter-in-spé Gerard Timmer een beleidsplan. In november 1997 wordt het complete ledenbestand ingeleverd bij het Commissariaat.

Op 6 september 1998 is de allereerste tv-uitzending van BNN. De omroep gaat lekker en blijft leden werven om bestaansrecht te behouden. Bart heeft een nierziekte en wordt zo ziek dat hij geen programma’s meer kan maken. Ruud de Wild en Eddy Zoëy nemen de programma’s van hem over. In 2002 moet BNN verder zonder Bart. Hij overlijdt op 25 mei aan een buikvliesontsteking. Na veel verdriet wordt de draad weer opgepakt. Ook zonder Bart gaat BNN vol gas door.  

De Nationale IQ-Test, Costa, BNN at Work, Lust for Life, De Lama’s, Spuiten en Slikken, De Grote Donorshow. Een kleine greep uit de programma’s die door BNN gebakken zijn. Programma’s waar veel over gepraat wordt en programma’s waar je niet omheen kan. Het soort programma’s dat we blijven maken. Want BNN is Bart’s Neverending Network.

De VARA

Met de komst van de radio ontstaan in de jaren '20 van de vorige eeuw de allereerste omroepen. Op 1 november 1925 wordt in hotel Parkzicht in Amsterdam de V.A.R.A. opgericht: Vereeniging van Arbeiders Radio Amateurs. De VARA wordt de omroep voor de steeds meer emanciperende arbeidersbeweging. Initiatiefnemer Levinus J. van Looij is de eerste voorzitter van de omroep. 

Met socialistische luisteraars als doelgroep zendt de VARA lezingen, debatavonden en concerten uit op de radio. Vanaf de jaren ’50 krijgen steeds meer huishoudens een televisie en ook de VARA mag uitzendingen maken op de publieke zender. Naast de vele radioprogramma’s heeft de VARA televisieprogramma’s gemaakt als: Zo is het toevallig....., De familie Doorsnee, Pension Hommeles, Ja Zuster Nee Zuster, Achter het Nieuws, Koning Klant, Rooie Haan, Dorus, Sonja's Goed Nieuwsshow, Mies en scene, de Stratemaker op Zee-show en De Willem Ruisshow. 

In 1969 wordt de hoeveelheid zendtijd van de omroepen bepaald door het aantal leden. Vanaf dan richt de VARA zich op een bredere doelgroep dan alleen de sociaaldemocratische zuil. De afkortingspuntjes verdwijnen en de omroep gaat programma’s maken voor een breed en progressief publiek. De VARA wordt een onafhankelijke, maatschappelijk betrokken vereniging en zet zich in voor een sociaal rechtvaardige samenleving door het publieke debat op scherp te stellen.